Histoire du Cannabis Sativa, questions et réponses

Le cannabis est un terme générique utilisé pour désigner les différentes préparations psychoactives de la plante Cannabis sativa. Le principal constituant psychoactif du cannabis est le ∆-9 tétrahydrocannabinol (THC). Les composés qui sont structurellement similaires au THC sont appelés cannabinoïdes. En outre, un certain nombre de composés récemment identifiés qui diffèrent structurellement des cannabinoïdes partagent néanmoins nombre de leurs propriétés pharmacologiques.

Cannabis

Le terme mexicain “marijuana” est fréquemment utilisé pour désigner les feuilles de cannabis ou d’autres matières végétales brutes dans de nombreux pays. Les plantes femelles non pollinisées sont appelées haschisch. L’huile de cannabis (huile de haschisch) est un concentré de cannabinoïdes obtenu par extraction par solvant de la matière végétale brute ou de la résine.

Épidémiologie

Le cannabis est de loin la drogue illicite la plus cultivée, la plus trafiquée et la plus consommée. La moitié de toutes les saisies de drogues dans le monde sont des saisies de cannabis. La répartition géographique de ces saisies est également mondiale, couvrant pratiquement tous les pays du monde. Environ 147 millions de personnes, soit 2,5% de la population mondiale, consomment du cannabis (prévalence annuelle), contre 0,2% pour la cocaïne et 0,2% pour les opiacés. Au cours de la présente décennie, l’abus de cannabis a augmenté plus rapidement que l’abus de cocaïne et d’opiacés. La croissance la plus rapide de l’abus de cannabis depuis les années 1960 a été enregistrée dans les pays développés d’Amérique du Nord, d’Europe occidentale et d’Australie. Le cannabis  est devenu plus étroitement lié à la culture des jeunes et l’âge de l’initiation est généralement plus bas que pour les autres drogues. Une analyse des marchés du cannabis montre que des prix bas coïncident avec des niveaux élevés d’abus, et vice versa. Le cannabis semble être inélastique par rapport au prix à court terme, mais assez élastique à long terme. Bien que le nombre de consommateurs de cannabis soit supérieur à celui des consommateurs d’opiacés et de cocaïne, les prix plus bas du cannabis signifient qu’en termes économiques, le marché du cannabis est beaucoup plus petit que celui des opiacés ou de la cocaïne.

Effets aigus de la consommation de cannabis sur la santé

Les effets aigus de la consommation de cannabis sont reconnus depuis de nombreuses années, et des études récentes ont confirmé et étendu les résultats antérieurs. Ces effets peuvent être résumés comme suit : Le cannabis altère le développement cognitif (capacités d’apprentissage), y compris les processus associatifs ; le rappel libre d’éléments précédemment appris est souvent altéré lorsque le cannabis est consommé à la fois pendant les périodes d’apprentissage et de rappel ;

Le cannabis, différemment des fleurs de CBD, altère les performances psychomotrices dans une grande variété de tâches, telles que la coordination motrice, la division de l’attention et les tâches opérationnelles de nombreux types ; les performances humaines sur des machines complexes peuvent être altérées pendant 24 heures après avoir fumé aussi peu que 20 mg de THC dans le cannabis ; il existe un risque accru d’accidents de la route chez les personnes qui conduisent sous l’emprise du cannabis.

Effets chroniques de la consommation de cannabis sur la santé

Altération sélective du fonctionnement cognitif qui comprend l’organisation et l’intégration d’informations complexes impliquant divers mécanismes d’attention et de processus de mémoire ;

un usage prolongé peut conduire à une plus grande déficience, qui peut ne pas se rétablir avec l’arrêt de l’usage, et qui pourrait affecter les fonctions de la vie quotidienne ; le développement d’un syndrome de dépendance au cannabis caractérisé par une perte de contrôle de la consommation de cannabis est probable chez les utilisateurs chroniques ; la consommation de cannabis peut exacerber la schizophrénie chez les personnes concernées ; des lésions épithéliales de la trachée et des bronches principales sont causées par le tabagisme à long terme au cannabis ; les lésions des voies respiratoires, l’inflammation pulmonaire et l’altération des défenses pulmonaires contre les infections résultant d’une consommation persistante de cannabis sur de longues périodes ; une forte consommation de cannabis est associée à une prévalence plus élevée de symptômes de bronchite chronique et à une incidence plus élevée de bronchite aiguë que dans la cohorte des non-fumeurs ; la consommation de cannabis pendant la grossesse est associée à une altération du développement du fœtus entraînant une réduction du poids à la naissance ; la consommation de cannabis pendant la grossesse peut entraîner un risque postnatal de formes rares de cancer, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires dans ce domaine.

Les conséquences sanitaires de la consommation de cannabis dans les pays en développement sont largement inconnues en raison de recherches limitées et non systématiques, mais il n’y a aucune raison a priori de s’attendre à ce que les effets biologiques sur les individus de ces populations soient sensiblement différents de ce qui a été observé dans les pays développés. Cependant, d’autres conséquences pourraient être différentes étant donné les différences culturelles et sociales entre les pays.

Utilisations thérapeutiques des cannabinoïdes

Plusieurs études ont démontré les effets thérapeutiques des cannabinoïdes pour les nausées et les vomissements dans les stades avancés de maladies telles que le cancer et le SIDA. Le Dronabinol (tétrahydrocannabinol) est disponible sur ordonnance depuis plus de dix ans. D’autres utilisations thérapeutiques des cannabinoïdes sont en train d’être démontrées par des études contrôlées, y compris le traitement de l’asthme et du glaucome, comme antidépresseur, stimulant de l’appétit, anticonvulsif et antispasmodique, la recherche dans ce domaine devrait se poursuivre. Voir https://geneve.news/category/cbd/ pour en savoir plus !

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