L’araignée la plus grande du monde

La Theraphosa blondi, également connue sous le nom de tarentule goliath ou “mangeuse d’oiseaux”, détient le record du monde Guinness de l’araignée la plus lourde et la plus grande du groupe des tarentules et de la famille des arachnides.
Le mâle mesure généralement 20 cm, tandis que la femelle de ce spécimen atteint la taille de 30 cm, soit la longueur d’un avant-bras, et son poids peut même atteindre 170 g, comme un bébé chat.
Très répandue dans la forêt amazonienne, la tarentule goliath vit au sol et se nourrit principalement d’insectes tels que des coléoptères et des grillons, mais aussi de petits oiseaux. Sa durée de vie est en moyenne de 10 ans, mais elle peut parfois atteindre 25 ans.

Tarentule goliath repérée par Piotr Naskrecki

Il s’agit d’une espèce venimeuse mais, malgré sa taille, elle ne fait pas partie des araignées les plus venimeuses du monde.
Son venin n’est pas mortel pour l’homme, mais en raison de ses crocs qui mesurent environ 5 cm de long, la morsure est très douloureuse, comme celle d’une guêpe. Lorsque ce spécimen se sent menacé, il devient très agressif et territorial et, pour se défendre, il lève ses pattes avant, prêt à lancer ses poils urticants qui, au contact de la peau, provoquent des démangeaisons et des brûlures.
Le plus grand spécimen de Tarentule goliath a été repéré début octobre 2014 par l’entomologiste et photographe Piotr Naskrecki qui, lors d’une expédition nocturne dans la forêt tropicale de Guyane, s’est retrouvé devant un spécimen de taille gigantesque, le plus grand jamais rencontré auparavant.

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