L’histoire de la finance – L’essor de la banque et de la finance

Les changements les plus spectaculaires dans l’économie du XVIe siècle se situent peut-être dans les domaines de la banque et de la finance internationale. Certes, les banquiers médiévaux tels que les Florentins Bardi et Peruzzi au XIVe siècle et les Médicis au XVe siècle avaient opéré à l’échelle internationale, mais le plein développement d’un marché monétaire international avec ses institutions de soutien a attendu le XVIe siècle. Ses premiers architectes furent des maisons de banque d’Allemagne du Sud, notamment d’Augsbourg et de Nuremberg, qui étaient bien placées pour servir d’intermédiaires financiers entre des capitales du Sud comme Rome (ou des centres commerciaux comme Venise) et le centre financier du Nord à Anvers. Grâce aux lettres de change tirées sur les différentes bourses qui se développaient dans toute l’Europe, ces banquiers étaient en mesure de mobiliser des capitaux aux montants fabuleux.

Un développement financier notoire

En 1519, Jakob II Fugger, le riche d’Augsbourg, amassa près de deux millions de florins pour le roi d’Espagne des Habsbourg, Charles Ier, qui utilisa cet argent pour corrompre les électeurs impériaux (il fut élu avec succès empereur du Saint Empire romain germanique sous le nom de Charles Quint). L’argent façonne la politique européenne.

Les faillites ultérieures de la couronne espagnole ont blessé les banquiers allemands ; à partir de 1580 ou même avant, les Génois sont devenus les principaux financiers du gouvernement et de l’empire espagnols. Par l’intermédiaire de la foire centrale de Lyon et au moyen de lettres de change et d’une variante complexe connue sous le nom d’asiento, les Génois transfèrent d’importantes sommes d’Espagne vers les Pays-Bas pour payer les soldats des armées espagnoles. Au milieu du XVIe siècle, insatisfaits de Lyon, les Génois ont créé une foire fictive, connue sous le nom de Bisenzone (Besançon), comme centre de leurs opérations fiscales. Changeant plusieurs fois de site, “Bisenzone” s’installe à partir de 1579 à Piacenza en Italie.

Influences politiques et culturelles sur l’économie

L’État centralisé du début de l’ère moderne a exercé une influence décisive sur le développement des institutions financières, ainsi que sur d’autres secteurs économiques. Pour maintenir son pouvoir à l’intérieur de ses frontières et dans le système international, l’État soutenait une grande cour royale ou princière, une bureaucratie et une armée. Il est le principal acheteur d’armes et de matériel de guerre. Son autorité influe sur l’équilibre des classes. Au cours du siècle, le prince a étendu son pouvoir de nomination et d’octroi de pensions. Son contrôle des ressources adoucit les divisions entre les classes et facilite la mobilité sociale.

Plusieurs grands marchands et banquiers

Des marchands, Dont les Fugger, sont finalement anoblis. Pourtant, en dépensant des sommes énormes pour la guerre, l’État du début de l’ère moderne a peut-être aussi nui à l’économie. La dette flottante de la couronne française avoisinait les 10 millions d’écus (l’écu valait un peu moins qu’un florin d’or), celle de l’Espagne, 20 millions. Ces sommes équivalaient probablement à la valeur de la monnaie en circulation dans les deux royaumes. Il n’y a qu’en Angleterre que la dette publique est restée dans des proportions relativement modestes, environ 200 000 ducats d’or. Les gouvernements, à l’exception de l’Angleterre, absorbaient une part énorme de la richesse nationale. Les faillites espagnoles étaient également la preuve certaine que l’Espagne ne disposait pas de ressources suffisantes pour réaliser ses ambitieux objectifs impériaux.

L’effort visant à contrôler l’économie dans le but d’accroître le pouvoir de l’État est l’essence même de la philosophie politique connue sous le nom de mercantilisme. De nombreuses politiques des États du XVIe siècle touchant au commerce, aux manufactures ou à la monnaie peuvent être considérées comme mercantiles, mais elles ne représentent pas encore une théorie économique cohérente. Le véritable âge du mercantilisme est postérieur à 1650.

Les changements culturels

Ils ont également contribué à légitimer, voire à inspirer, l’esprit d’entreprise des débuts de l’ère moderne. Dans une thèse célèbre, le sociologue allemand Max Weber et, plus tard, l’historien anglais Richard Henry Tawney ont établi un lien direct entre l’éthique protestante, notamment dans sa forme calviniste, et la motivation capitaliste. L’éthique médiévale était censée condamner la recherche du profit, et les enseignements sur l’usure et le juste prix avaient entravé la croissance des pratiques capitalistes. Le calvinisme faisait du commerçant prospère un élu de Dieu. Aujourd’hui, cette thèse apparaît trop simple. De nombreux mouvements ont contribué à une réévaluation de la vie mercantile ou commerciale, et les confessions religieuses rivales se sont influencées mutuellement. Le calvinisme n’a pas vraiment considéré la réussite commerciale comme un signe de la faveur de Dieu avant le 17e siècle, mais les scolastiques catholiques romains du 16e siècle (comme les humanistes avant eux) en étaient venus à considérer les opérations du marché comme naturelles ; il était bon pour le marchand d’y participer. Martin Luther, en soulignant que chaque chrétien avait reçu une vocation (Berufung) de Dieu, a conféré une nouvelle dignité à tous les emplois séculiers. Les catholiques romains ont développé leur propre théorie de la “vocation” aux appels séculiers et religieux, en imitant de près la Berufung luthérienne.

Aspects de la société du début des temps modernes

Examiner la psychologie des marchands revient à s’en tenir à une élite sociale étroite. Les historiens, dans ce que l’on appelle parfois “la nouvelle histoire sociale”, se sont intéressés de près aux gens du peuple d’Europe et à des groupes sociaux jusqu’alors négligés- les femmes, les non-conformistes et les minorités.

Deux changements fondamentaux ont affecté le statut des premières femmes modernes. Dans le contexte de la protoindustrialisation, les femmes étaient des travailleuses domestiques appréciées, mais elles avaient également peu d’indépendance économique ; le chef de famille masculin, le père ou le mari, obtenait les principaux fruits de leur travail. Un deuxième changement, peut-être lié au premier, est l’avancement de l’âge du premier mariage pour les femmes. Les filles médiévales étaient très jeunes au moment du premier mariage, à peine pubères ; ces jeunes filles étaient confiées à des maris mûrs, âgés d’une vingtaine d’années. À la fin du XVIe siècle, les registres de mariage des paroisses montrent que les mariées ont presque le même âge que leurs maris et que tous deux sont des personnes d’âge mûr, généralement dans la vingtaine.

C’est, en fait, ce que les démographes appellent le modèle de mariage moderne de l’Europe occidentale. L’âge relativement tardif du premier mariage indique également qu’un nombre important d’hommes et de femmes ne se marient pas du tout. Bien que les origines de ce modèle restent obscures, il se peut que les familles, reconnaissant la valeur économique des filles, aient tenu à conserver leurs services aussi longtemps que possible. Les mariages européens étaient en grande majorité patrilocaux, c’est-à-dire que la mariée rejoignait presque toujours le foyer de son mari. Ainsi, la contribution des filles à l’économie du foyer exerçait une pression à la hausse sur l’âge du mariage. Quelle que soit l’explication du nouveau modèle de mariage, la quasi-égalité des âges entre les partenaires du mariage ouvraient au moins la possibilité que les deux deviennent de véritables amis en même temps que des époux ; cela était plus difficile à réaliser lorsque les épouses étaient de jeunes filles et leurs maris mûrs et expérimentés. Voir https://theoueb.com/site-16479-inp-finanz et vous en saurez plus sur ce sujet difficile !

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